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La scarlatine, pas si rare

La scarlatine, pas si rare


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Maladie infantile bactérienne, la scarlatine envahit régulièrement les salles de classe. Le plus exposé : l'enfant de 3 à 8 ans. Symptômes, traitement, contagion… le point avec notre spécialiste, le Dr Lyonel Rossant, pédiatre.

Quels sont les symptômes de la scarlatine ?

  • La scarlatine commence brutalement par un mal de gorge, associé à une fièvre élevée (39-40 °C), des vomissements et, très fréquemment, des douleurs abdominales.
  • L'examen par le médecin montre une angine intense et la langue, blanche au début de la maladie, se teinte progressivement de rouge sur le bout et les bords. L'enfant a d'énormes difficultés à s'alimenter.
  • Dans les 24 à 48 heures suivantes, l'éruption cutanée fait son apparition, très présente au niveau des plis des coudes et des genoux, mais sans démangeaisons manifestes. L'enfant a la peau rouge, granitée, " en peau de chagrin ". On dirait qu'il a attrapé un gigantesque coup de soleil.
  • Au bout d'une semaine, la température diminue et les rougeurs laissent la place à une desquamation en petites écailles sur le corps et en lambeaux au niveau des paumes et de la plante des pieds.

A quoi est due la scarlatine et qui est concerné ?

Même si c'est une maladie " à boutons ", comme la rubéole ou la varicelle, la scarlatine a plusieurs spécificités.

  • Elle est due à une bactérie - le streptocoque bêta-hémolytique du groupe A - et non à un virus.
  • Curieusement, la scarlatine n'affecte pas les nourrissons et touche surtout les enfants entre 3 et 8 ans. On ne sait pas encore pourquoi. Soit, la bactérie n'a pas beaucoup d'affinité avec le tout jeune enfant, soit le système immunitaire de ce dernier est suffisamment armé - via les anticorps maternels transmis in utero - et capable de se défendre pendant les premières années de la vie.
  • Lorsque la scarlatine se déclare chez un nourrisson, elle dure environ une semaine et se caractérise surtout par un écoulement nasal permanent et des troubles de l'humeur : le bébé est fatigué, irritable.

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